Du khách đến Chicago bằng đường hàng không sẽ qua một trong 2 cửa ngơ:

1/ Phi trường Midway (MDW) tọa lạc vùng Đông Nam cách trung tâm Chicago 10 dặm (16km). Midway được thành lập trước nhất từ 1923 và là phi trường chính ở Chicago. Cho măi đến đầu thập niên 1960, O'Hare vượt qua mặt và càng ngày càng phát triển thành phi trường lớn và bận nhất nước Mỹ. Ngày nay phi trường Midway dành cho các hăng máy bay như Southwest, Airtran, Delta với số lượng hành khách 20 triệu/năm và 252,000 chuyến bay/năm(số liệu 2013).

2/ Phi trường O'Hare (ORD) nằm phía Tây Bắc và cách trung tâm Chicago 17 dặm (27km). Vài đặc điểm của O'Hare: - Khởi sự xây dựng năm 1942 cho nhà máy sản xuất Douglas C-54s nhằm phục vụ đệ nhị thế chiến. - Phi trường này nằm trên làng Orchard Place nên có tên là Orchard Field Airport. Do đó danh mục 3-chữ của IATA(International Air Transport Association) là ORD. - Năm 1949 phi trường này được đổi tên thành Phi Trường Quốc Tế O'Hare để vinh danh phi công Hải Quân Butch O'Hare do chiến công của ông trong WW2. Xem bài đính kèm về Butch ở cuối bài. - Danh mục IATA vẫn giữ như cũ là ORD. Do đó O'Hare là một trong vài phi trường có danh mục không dính dáng ǵ đến tên phi trường hay địa danh. Ví dụ IATA của Tân Sơn Nhất là SGN, Nội Bài HAN, Hobby Houston HOU, Dallas Fort Worth DFW. Vài trường hợp đặc biệt: O'Hare ORD, Toronto YYZ, Orlando MCO. - O'Hare là trung tâm của hai hăng hàng không lớn nhất Hoa Hỳ là American và United và cũng là cảng quốc tế với các chuyến bay kết nối hơn 60 quốc gia trên thế giới. - O' Hare là phi trường bận rộn nhất thế giới tính theo số chuyến bay lên xuống cho đến 2005 th́ mất danh hiệu này cho phi trường ATL, Atlanta Int. Airport. Năm 2013 Chicago dành lại danh hiệu này cho ORD với 883,287 chuyến phi hành (trung b́nh 2420 chuyến/ngày), 67 triệu hành khách và gần 1 tỷ rưỡi tấn hàng hóa.





Hai câu chuyện hay về O'Hare

Chuyện thứ nhất:

Có rất nhiều quân nhân can trường trong thế chiến thứ Hai, một trong những anh hùng đó là Thiếu Tá phi công Hải Quân Butch O’Hare. Thời điểm này O’Hare là một đại úy phi công khu trục, phục vụ trên hàng không mẫu hạm (HKMH) Lexington trong vùng biển khu vực Nam Thái B́nh Dương.



Ngày 20/2/1942, HKMH Lexington đang hải hành trong lănh hải do Nhật kiểm soát gần quần đảo Solomon th́ bị 17 oanh tạc cơ từ căn cứ Rabul bay ra tấn công bằng hai đợt. Đợt đầu 9 chiếc bị các phi cơ trên Lexington lên ngăn chận và hạ 5 chiếc, 4 chiếc c̣n lại bay ngược về phi trường. Lúc này HKMH mới phát hiện được 8 oanh tạc cơ nữa từ hướng khác tiến về chiến hạm và chỉ c̣n cách 12 hải lư thôi.

Đ/u O’Hare và Dufilho được lệnh bay tức tốc bay đến nghênh chiến v́ chỉ c̣n hai chiếc khu truc duy nhất này chưa lâm trận. Không may lúc đến nơi phi cơ của Dufilho bị trở ngại tác xạ không làm ǵ được, O’Hare một ḿnh phải đương đầu với 8 oanh tạc cơ Nhật đầy đủ súng ống và bom đạn.

Không c̣n nghĩ đến an nguy cho ḿnh, đại úy O’Hare lao thẳng vào đội h́nh đoàn oanh tạc cơ Nhật. Với chiến thuật không chiến tài t́nh, học được từ Thiếu tá John Thach phi đoàn trưởng, ông tấn công tới tấp bắn hết chiếc này đến chiếc khác bằng
4 khẩu đại liên 50 trên cánh. Ông hạ được 3 chiếc oanh tạc cơ tức khắc, một chiếc bị bắn cháy cố đâm vào HKMH nhưng không trúng, rớt xuống biển, môt chiếc bị hư hại năng cố lết trở lại phi trường nhưng bị một khu trục khác đuổi theo và bắn rớt cách chiếc Lexington 40 hải lư. Một chiếc oanh tạc cơ khác bị hư nhẹ đáp về được phi trường Vunakanau, c̣n những chiếc khác phải bỏ trận quay lại Rabul.

Ngày 21/4/1942 Tổng thống Roosevelt trao tặng Huân Chương Danh Dự (Medal of Honor), cho O’Hare và vinh thăng lên Thiếu Tá. Ông là phi công HQ đầu tiên nhân được huy chương cao quư nhất của quân đội Hoa Kỳ.

Ngày 26/11/1943, thiếu tá O’Hare tử trận trong một cuộc không chiến khi ông chỉ mới 29 tuổi.

Để không ai có thể quên được người anh hùng này, phi trường của thành phố Chicago, quê hương ông, đă được đặt tên là phi trường O’Hare. Dịp nào đó nếu dừng chân tại phi trường O’Hare, xin hăy đi thăm khu kỷ niệm O’Hare, nh́n tận mắt Huân Chương Danh Dự đă nằm trên ngực áo của ông. Khu lưu niệm này nằm giữa Terminal 1 và Terminal 2.


Chuyện thứ hai:

Hơn mười lăm năm trước đó, tại thành phố Chicago có một người mang biệt danh là Easy Eddie. Trong thời gian này, Trùm tội ác Al Capone hầu như làm chủ thành phố. Capone nổi tiếng không do các hành động anh hùng mà v́ các việc làm bóc lột, tàn nhẫn và hung ác. Thành phố Chicago, qua Capone, tràn ngập những nơi bán rượu lậu, các động măi dâm và các vụ giết người không gớm tay.



Easy Eddie là luật sư của Al Capone. Chắc chắn Eddie rất giỏi. Việc rành rẽ và biết lợi dụng các kẽ hở pháp luật của Eddie đă giúp Capone nhởn nhơ ngoài ṿng tù tội. Để tỏ ḷng biết ơn, Capone trả công Eddie rất hậu. Không chỉ về tiền bạc mà c̣n chu cấp về tài sản nữa. Chẳng hạn như gia đ́nh Eddie sống trong một lâu đài lớn, kín cổng cao tường và thừa mứa các tiện nghi của lúc đó với kẻ hầu người hạ ngay trong nhà. Lâu đài này lớn đến độ chiếm nguyên một đoạn đường của thành phố Chicago. Dĩ nhiên với cuộc sống giàu có quyền thế của kẻ đương thời, làm sao Eddie có thể nhận và hiểu được những khốn cùng của xă hội chung quanh.

Như mọi người, Eddie có một yếu điểm. Có một con trai và Eddie thương con vô cùng. Cậu bé có đủ thứ ở trên cơi đời, toàn những loại thượng hảo hạng: quần áo, xe cộ ngay cả trường học nổi tiếng v́ giá cả tiền bạc không thành vấn đề, không ǵ có thể ngăn cản được. Mặc dù liên hệ chặt chẽ và ch́m ngập trong tội ác, Eddie cũng đă có những cố gắng dạy con thế nào là phải và trái.

Vâng, Eddie đă cố dậy cậu con trai vượt lên từ cuộc sống nhớp nhúa của chính ḿnh, ước mong con sẽ là người tốt.. Cho dù giàu có và quyền thế xiết bao nhưng
vẫn có hai thứ Eddie không thể cho con được, hai thứ mà chính Eddie đă trót bán cho Capone: làm gương và để lại cho con niềm danh dự.

Qua nhiều đêm trằn trọc thao thức, Eddie quyết định việc để lại danh dự cho con cần thiết, quan trọng và có ư nghĩa hơn là cho con cuộc sống giàu có với những đồng tiền từ máu và nước mắt của người khác. Phải thay đổi hoàn toàn những việc làm lầm lỡ trước kia, phải báo với chính quyền những sự thật về Al Capone. Eddie cố gắng rửa sạch những nhơ nhớp trên cái tên của ḿnh, ngơ hầu cho con biết thế nào là trung thực và ngay thẳng. Để hoàn tất mọi chuyện, Eddie phải ra trước toà làm nhân chứng chống lại ông Trùm, biết rằng giá phải trả sẽ không nhỏ. Hơn tất cả mọi chuyện trên đời, Eddie muốn phục hồi tên tuổi ḿnh, hy vọng sẽ để lại cho con tấm gương và niềm danh dự.

Eddie ra trước toà làm nhân chứng, Trùm Al Capone vào tù. Vài tháng sau, Eddie gục ngă trong cơn mưa đạn trên một con đường lẻ loi ở Chicago. Eddie đă để lại cho con trai một món quà lớn nhất trên thế gian này, mua bằng giá cao nhất là sinh mạng của chính ḿnh. Hai câu chuyện này có liên hệ ǵ với nhau ?

Thiếu tá phi công Hải Quân Butch O’Hare là con trai của Easy Eddie !

ĐHH Chicago & MCM.

TRANG CHÍNH TRANG TRƯỚC